Las papilas gustativas son fundamentales para la supervivencia, puesto que ayudan a decidir si un alimento es fuente de nutrientes o un veneno

El Sumario – La Universidad de Buffalo, en Estados Unidos, descubrió la presencia de células gustativas multitarea en la lengua que, a diferencia de la mayoría de las células gustativas conocidas que detectan gustos individuales, son capaces de detectar estímulos agrios, dulces, amargos y umami, es decir todos menos el salado, según publican en la revista “PLOS Genetics“.

Las papilas gustativas de la boca son fundamentales para la supervivencia, puesto que ayudan a decidir si un alimento es una buena fuente de nutrientes o un veneno potencial.

Descubrieron un subconjunto de células Tipo III que son ampliamente receptivas

Se conoce que, estos órganos sensoriales emplean tres tipos de células gustativas: las células de tipo I que actúan como células de apoyo; las células de tipo II que detectan los sabores amargos, dulces y umami; y las células de tipo III que reconocen sabores ácidos y salados.

Para comprender mejor cómo las células gustativas detectan y señalan la presencia de diferentes sabores, un grupo de investigadores utilizaron un modelo de ratón diseñado para investigar las vías de señalización que emplean los animales para transmitir la información del gusto al cerebro.

Descubrieron un subconjunto de células Tipo III que eran “ampliamente receptivas” y podían anunciar estímulos amargos usando una vía de señalización y estímulos dulces, amargos y umami usando otra.

La idea de que los mamíferos podrían poseer células gustativas que responden ampliamente, ha sido propuesta por varios grupos de laboratorio, pero anteriormente nadie había aislado e identificado estas células.

Los investigadores sospechan que las células que responden a más sabores contribuyen significativamente a nuestra capacidad para saborear.

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María Alejandra Guevara

Con información de agencias y medios especializados en ciencia y salud