Moneda del billón de dólares
Surgida precisamente en la crisis del techo de deuda de 2011, la idea de la moneda del billón de dólares apareció hasta en "Los Simpson" (Fuente de imagen referencial: Wikipedia)

El Sumario – Considerada por la mayoría de los economistas como una idea disparatada e improbable, la teoría de la moneda de un billón de dólares («One Trillion Dollar Coin») para eliminar el déficit ha vuelto a resurgir en EE.UU. como una salida radical al impase provocado por el techo de la deuda.

La propia titular del Departamento del Tesoro, Janet Yellen, ha tenido que desmarcarse del tema y tranquilizar a los osados que se han atrevido a mentarla en los últimos días: que la Constitución estadounidense permita crear esta moneda mágica que aliviaría la deuda no quiere decir que la Reserva Federal (Fed) tenga que aceptarlo.

«De ninguna manera debe darse por sentado que la Fed lo haría, especialmente con esto, que en mi opinión es un truco«, dijo hace unos días en una entrevista con The Wall Street Journal.

Como sucede periódicamente (78 veces desde 1960), Estados Unidos alcanzó el pasado día 19 su actual techo de la deuda de 31,4 billones de dólares y Yellen anunció una serie de medidas extraordinarias para que el gobierno no se vea inmediatamente ante el precipicio del impago.

A diferencia de otros países, el gobierno estadounidense solo puede emitir deuda hasta el límite establecido por el Congreso, que tiene el poder de elevar -o suspender- ese techo según crea conveniente.

Los problemas surgen cuando, como sucede ahora, el Congreso está dividido y el control de la Cámara Baja es republicano, siendo el Senado demócrata.

El truco contable de un billón de dólares

Ya le pasó a Barack Obama (2009-2017) en 2011. Con la Cámara Baja controlada por los republicanos, no se logró un acuerdo hasta que los demócratas accedieron a aprobar amplias restricciones al gasto, que se han mantenido en vigor hasta hace poco, dos días antes de alcanzar el límite.

Un enfrentamiento que hizo que la agencia de riesgo Standard and Poor’s rebajara la calificación crediticia del país por primera vez en la historia.

Ante la frecuencia de esta situación, son numerosas las voces que piden soluciones permanentes o que mencionan herramientas radicales como la «One trillion dollar coin«.

Surgida precisamente en la crisis del techo de deuda de 2011, la idea de la moneda del billón de dólares apareció hasta en «Los Simpson«, pero en forma de billete y adelantándose a los tiempos.

La teoría de la «One Trillion Dollar Coin» dice esto: por una ley creada en 1996, el Departamento del Tesoro tiene la capacidad de acuñar «monedas de lingotes de platino», monedas de un billón de dólares, depositarlas en la Reserva Federal y luego retirar el dinero para pagar las cuentas del país.

Y es que esta idea no le parece tan remota a figuras como el Nobel de Economía Paul Krugman. En un artículo publicado en The New York Times en 2013, respondía que debía hacerse: «sí, absolutamente», se respondía, pues «después de todo, se enfrentará a una elección entre dos alternativas: una que es tonta pero benigna, la otra que es igualmente tonta pero a la vez vil y desastrosa».

La teoría no sería, sin embargo, una solución permanente, pues no es más que «un truco contable para eludir el techo de la deuda», señaló el especialista.

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Iván Sandoval

Con información de medios internacionales

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