Año Nuevo Lunar
Durante la semana del Año Nuevo Lunar, se suspende el trabajo, las empresas cierran y cientos de millones de personas viajan para reunirse con sus familias (Fuente de imagen referencial: Flickr)

El Sumario – Una treintena de las ciudades chinas más importantes registra temperaturas más bajas por el paro de actividades que representa el éxodo vacacional masivo de las celebraciones del Año Nuevo Lunar.

Durante una semana se suspende el trabajo, las empresas cierran y cientos de millones de personas abandonan las ciudades para encontrarse con sus familias en las zonas rurales para las reuniones tradicionales. Se trata de la mayor suspensión a corto plazo de la actividad humana en la Tierra y, según un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters, está asociado con temperaturas más bajas en 31 ciudades chinas importantes durante ese período.

La infraestructura urbana retiene más calor que los paisajes naturales o las tierras de cultivo, lo que hace que las ciudades sean hasta 4 grados centígrados más cálidas que las áreas circundantes, un efecto llamado isla de calor urbano.

La infraestructura, como caminos y aceras, absorbe más calor que las áreas cubiertas de césped y árboles. La conducción, el aire acondicionado, la calefacción, las operaciones de construcción y las instalaciones industriales son ejemplos de actividades humanas que emiten calor y también contribuyen al aumento de las temperaturas en las ciudades. Cuando se mantienen durante períodos prolongados, estas actividades pueden exacerbar el calentamiento al liberar gases de efecto invernadero.

«Este estudio enfatiza la importancia de las actividades antropogénicas generadoras de calor para el clima urbano, y particularmente para la isla de calor urbana«, dijo Zihan Liu, científico del sistema terrestre y autor correspondiente de este estudio.

Disminución de las actividades antropogénicas durante el Año Nuevo Lunar

La intensidad de la isla de calor urbana, la diferencia de temperatura entre las áreas urbanas y sus alrededores rurales, se determinó al observar las diferencias en las temperaturas del aire en el suelo.

Utilizando datos satelitales y datos de temperatura del aire por hora recopilados de redes de observación meteorológica terrestres de 2017 a 2019, el estudio encontró que, durante el Año Nuevo, la reducción en la actividad humana fue suficiente para reducir la intensidad promedio de la isla de calor urbano en 31 ciudades en un 33 por ciento en promedio. Esto se correspondió con una caída promedio en la temperatura del aire de la superficie de 0,35 grados Celsius en las ciudades.

La reducción del calor fue significativamente menos pronunciada en las afueras de las ciudades, lo que sugiere que los centros urbanos más poblados experimentan cambios más grandes en la variabilidad de la intensidad del calor cuando hay cambios en las actividades humanas.

«Muchas personas dejan las megaciudades, como Pekín y Shanghái, para viajar a ciudades pequeñas y áreas rurales para reuniones familiares tradicionales», dijo Liu. «Esta migración humana masiva desde las grandes ciudades da como resultado una disminución abrupta de las actividades antropogénicas generadoras de calor que impactan notablemente en el clima urbano».

Según Liu, la liberación de calor antropogénico es uno de los principales contribuyentes al calentamiento de las zonas urbanas, y este estudio implica que la mitigación del calor urbano durante las épocas más cálidas del año, cuando las personas corren el riesgo de sufrir temperaturas extremas, podría beneficiar a las personas que viven en ciudades de toda China.

En un estudio similar publicado en enero de 2022 en Geophysical Research Letters de AGU, Liu y sus colegas encontraron que las intensidades de las islas de calor urbano en las principales ciudades de China disminuyeron en respuesta a una reducción de las actividades humanas durante los bloqueos de COVID-19, otro ejemplo de cómo los cambios en el comportamiento humano puede alterar el medio ambiente.

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Iván Sandoval

Con información de medios internacionales

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