Chimpancés adolescentes
Los chimpancés adolescentes pueden vivir hasta los 50 años y al igual que los humanos, muestran cambios rápidos en los niveles hormonales (Fuente imagen referencial: Flickr)

El Sumario – Los chimpancés adolescentes pueden ser menos impulsivos que los humanos de su misma edad, aunque compartan con ellos algunos comportamientos arriesgados, según una investigación de la Asociación Estadounidense de Psicología.

«Los chimpancés adolescentes se enfrentan, en cierto sentido, a la misma tempestad psicológica que los adolescentes humanos», dijo la investigadora principal Alexandra Rosati, profesora asociada de psicología y antropología en la Universidad de Michigan.

Los autores de la investigación publicada en línea en el «Journal of Experimental Psychology» descubrieron que «varias características clave de la psicología adolescente humana también se observan en nuestros parientes primates más cercanos», dijo Rosati sobre unos animales cuyo ADN coincide en un 98,6 % con el del hombre.

Según un comunicado de prensa, la adolescencia de los chimpancés, que pueden vivir hasta los 50 años, se da entre los 8 y los 15 años y al igual que los humanos, muestran cambios rápidos en los niveles hormonales, comienzan a formar nuevos lazos con sus compañeros, se hacen más agresivos y compiten por el estatus social.

Chimpancés adolescentes eligieron opción más arriesgada

Los investigadores realizaron dos pruebas a 40 chimpancés nacidos en la naturaleza que viven una reserva en la República del Congo.

En la primera prueba los chimpancés adolescentes y adultos podían elegir entre dos recipientes: uno contenía siempre maníes, un alimento que les gusta mucho, y el otro, o una rodaja de pepino, que no les agrada, o una rodaja de plátano, que les encanta.

Los chimpancés podían ir a lo seguro y obtener los maníes o bien arriesgarse por algún codiciado plátano pudiendo terminar con un pepino poco apetecible.

Se registraron las reacciones emocionales y las vocalizaciones de los chimpancés, incluidos gemidos, gritos, golpes en la mesa o rasguños, además de recolectar muestras de saliva para rastrear los niveles hormonales.

Durante varias rondas de la prueba, los chimpancés adolescentes eligieron la opción arriesgada con más frecuencia que los adultos, pero ambos tuvieron reacciones negativas similares cuando recibieron pepino.

En la segunda prueba, inspirada en la llamada «prueba del malvavisco» que se realiza a niños humanos, los chimpancés podían recibir una rodaja de plátano de manera inmediata o esperar un minuto para recibir tres en donde no hubo diferencias en el porcentaje de unos y otros que optaron por lo segundo.

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Iván Sandoval

Con información de medios internacionales

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