El Sumario – Unas bolsas de agua de mar que datan de la Edad de Hielo fueron descubiertas escondidas dentro de formaciones rocosas en mitad del Océano Índico. Todo gracias a las investigaciones de Clara Blättler, profesora asistente de ciencias geofísicas en la Universidad de Chicago, y su equipo que trabajaron durante mes y medio.

El buque JOIDES Resolution está construido específicamente para la ciencia oceánica y está equipado con un taladro que puede extraer núcleos de roca de más de una hasta tres millas por debajo del fondo marino. Luego, los científicos aspiran el agua o usan una prensa hidráulica para exprimir el agua de los sedimentos.

Te puede interesar: La NASA ofrece al público “pasajes” simbólicos a Marte

“Anteriormente, todo lo que teníamos para reconstruir el agua de mar de la última Edad de Hielo eran pistas indirectas, como corales fósiles y firmas químicas de sedimentos en el fondo marino”, dijo en un comunicado Clara Blättler, quien estudia la historia de la Tierra utilizando la geoquímica isotópica. “Pero por todas las indicaciones, parece bastante claro que ahora tenemos una parte real de este océano de 20.000 años de antigüedad”.

Los científicos en realidad estaban estudiando esas rocas para determinar cómo se forman los sedimentos en el área, que está influenciada por el ciclo anual del monzón asiático. Pero cuando extrajeron el agua, notaron que sus pruebas preliminares se estaban volviendo saladas, mucho más saladas que el agua de mar normal. “Esa fue la primera indicación de que teníamos algo inusual en nuestras manos”, detalló Blättler.

Conoce más: Hallan una capa de gas en Plutón que podría ocultar un océano subterráneo

Los científicos llevaron las muestras de agua a sus laboratorios y realizaron una rigurosa batería de pruebas sobre los elementos químicos y los isótopos que formaban el agua de mar. Todos sus datos apuntaban a lo mismo: el agua no era del océano de hoy, sino de los últimos remanentes de una era anterior que había migrado lentamente a través de la roca.

Angélica Rodríguez

Con información de dpa