colibríes
De esta manera, "cosechan el beneficio de aparecer como un macho agresivo mediante el mimetismo”

El Sumario – Los colibríes jacobinos hembras, una especie conocida en vastas zonas del continente americano, se disfrazan de machos, adoptando el color de su plumaje, para competir por el néctar de las flores, según un estudio aceptado para publicación en la revista de la prestigiosa Royal Society.

El colibrí jacobino (Florisuga mellivora) de cuello blanco macho tiene un plumaje más colorido que el de las hembras. Sin embargo, el 20 % de las hembras crece imitando a los machos, que así no las atacan tan fácilmente, según ese estudio, basado en trabajos previos.

«Las hembras androcromas con una apariencia de macho imitan a los machos, más agresivos, para acceder al néctar», explicó el principal autor del estudio, Jay Falk, del departamento de Biología de la universidad de Washington.

El mimetismo entre especies es muy conocido, básicamente para camuflarse y mejorar sus posibilidades de supervivencia, o de depredación. Pero en este caso, las colibríes jacobino hembras adoptan ese disfraz para competir con los machos de su misma especie, algo mucho más inusual.

Las hembras tienen una capacidad física inferior a los machos y con este disfraz consiguen pasar desapercibidas, sin tener que imitar sus proezas de vuelo.

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La estratagema funciona a condición de que la utilicen pocas hembras. De otra forma, los machos podrían darse cuenta del truco

De esta manera, las hembras androcromas «cosechan el beneficio de aparecer como un macho agresivo mediante el mimetismo, sin el coste potencial de tener que comportarse como él», reveló el estudio.

«Nos imaginamos que hay una especie de equilibrio en el valor adaptativo que mide su capacidad de reproducción entre las androcromas y las heterocromas«, explica Jay Falk.

Según los expertos, la especie podría evolucionar hacia una total similitud entre los sexos, como es el caso de muchos otros colibríes, machos y hembras, que presentan el mismo plumaje.

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Gabriela Morales

Con información de agencias de noticias y medios internacionales

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