El estudio invita a la reflexión en un momento en que muchos hospitales tuvieron que reprogramar operaciones a consecuencia de la pandemia

El Sumario – Retrasar el tratamiento de un cáncer aunque solo sea un mes aumenta el riesgo de mortalidad de los pacientes, según un estudio que refuerza las conclusiones de otras investigaciones sobre los efectos colaterales de la pandemia para otras enfermedades.

Aunque en circunstancias normales ya hay tensiones por el suministro de algunos tratamientos, el coronavirus causó rupturas sin precedentes en el acceso a los servicios sanitarios en el mundo entero.

En el estudio publicado los investigadores británicos y canadienses analizaron las consecuencias de retrasar los tratamientos (cirugías, radioterapia, quimioterapia…) para siete tipos de cáncer, a partir de 34 estudios publicados estos últimos veinte años.

Fuera de la pandemia, “los retrasos en el tratamiento son excepción pero pueden afectar al 10 % o al 15 % de los pacientes”, explicó a la AFP el oncólogo Ajay Aggarwal, uno de los autores del estudio.

Este oncólogo concluye que un mes de retraso puede aumentar el riesgo entre un 6 % y un 13 % de que el paciente muera. Y cuanto mayor sea el retraso, mayor es el riesgo.

Aplazar doce semanas la operación de las mujeres con cáncer de mama que necesitan una cirugía, como en los confinamientos, se traduce en 6.100 muertes adicionales en un año en Estados Unidos y 1.400 en Reino Unido, estiman los autores.

Reprogramación

Estas conclusiones invitan a la reflexión en un momento en que muchos hospitales tuvieron que reprogramar las operaciones consideradas “no urgentes” para aumentar el número de camas y de personal sanitario disponible para pacientes con COVID-19.

Globalmente, un retraso de cuatro semanas de una cirugía aumenta la mortalidad en un 6 a un 8 %, y el riesgo de tal aplazamiento sube un 9 % en el caso de la radioterapia para los cánceres de cabeza y de cuello. En algunas situaciones, aumenta hasta un 13 %, como es el caso del tratamiento coadyuvante (que completa el tratamiento principal para prevenir el riesgo de recaída) de los cánceres colorrectales.

Si este retraso pasa a ocho o doce semanas en las cirugías de un cáncer de mama, el riesgo de mortalidad aumenta un 17 % y un 26 %, respectivamente, calculan los autores.

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Gabriela Morales

Con información de agencias de noticias y Panorama