El Sumario – Un equipo internacional de científicos analizó más de tres millones de registros de miles de especies de peces demersales (los que viven en la parte inferior de la columna de agua) y plancton marino (animales y algas microscópicas), para determinar cómo está afectando el cambio climático a la composición de las comunidades marinas del hemisferio norte.

El trabajo, publicado en Nature Climate Change, confirma que la distribución de las especies y la composición de las distintas comunidades están cambiando, empujadas por los cambios en las temperaturas del mar. En general, los ecosistemas de aguas tradicionalmente frías están siendo testigos de un aumento de las especies propias de las regiones del océano más cálidas.

“Las poblaciones del norte están aumentando mientras que las del sur están declinando en respuesta al calentamiento”, describe el principal autor del estudio, el investigador de la Asociación Escocesa para la Ciencia Marina, Michael Burrows, agregando que “cada vez más áreas del norte que eran demasiado frías se están volviendo habitables y regiones del sur anteriormente ideales ahora son demasiado cálidas”.

Según se comprobó, la abundancia de las especies más cálidas aumentó en la costa este de América del norte y en el mar del Norte. En cuanto al plancton, las mayores alteraciones también se produjeron en la costa este estadounidense y la plataforma continental del oeste europeo.

Las diferencias correlacionan muy bien con los cambios observados en la temperatura media de la superficie del mar. Mientras, en el Atlántico norte, ésta aumenta al ritmo de 0,5º por década desde los años 80. En el norte del Pacífico se mantiene estable y hasta está enfriando.

Pero hay áreas, como el noreste de Canadá, donde el calentamiento no parece estar provocando cambios en la latitud de las comunidades, sino un desplazamiento vertical, hacia abajo. “Creemos que aquí los peces y otras especies pueden evitar el calentamiento…. Si se mueven más profundo hacia aguas más frías”, sostiene Burrows.

En el mar entra en juego el desplazamiento en vertical, pues bajar hacia mayores profundidades no es siempre posible para las especies que dependen de la fotosíntesis, como el fitoplancton, los corales o las algas, debido a que la ausencia de luz es un límite insuperable.

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Gabriela Morales

Con información de Agencias