El Sumario – Una investigación internacional, liderada por la Universidad de New Hampshire en Estados Unidos, demostró que los árboles y los bosques están “aprendiendo” a adaptarse al cambio climático y aprovechan con más eficiencia el agua que reciben.

El estudio reveló que los bosques han ajustado su manera de crecer ante el cambio climático aprovechando sólo el efecto fertilizante del dióxido de carbono, y crecer entonces más rápido si el agua es abundante.

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A su vez, sugiere que la eficacia en el uso del agua de las plantas aumentó en las últimas décadas, puesto que con más carbono disponible en la atmósfera podrían hacer la fotosíntesis más rápidamente y ahorrar agua.

Esta investigación descubrió que la relación no es tan directa ni sencilla como parecía, sino que los árboles “han aprendido a actuar ante el incremento del CO2 de una manera u otra, según la disponibilidad de agua.

La autora principal del artículo y ecóloga del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF-UAB) de la ciudad española de Barcelona, Rossella Guerrieri, indicó que el “agua es abundante, sí aumentan la captura de dióxido de carbono y hacen la fotosíntesis más rápido para crecer sin tener en cuenta la transpiración; en cambio, si el agua escasea, prefieren ir más despacio y conservarla”.

Los resultados se obtuvieron gracias al análisis de 12 especies diferentes de árboles de EE.UU.

“Hemos elegido ocho bosques maduros y para cada especie de árbol hemos extraído un testigo de madera de su tronco. Una vez identificados los anillos que correspondían a los últimos 30 años de crecimiento, les hemos aplicado una técnica de análisis químico”, detalló Guerrieri.

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Del mismo modo, señaló que este procedimiento se hace con isótopos y es el único que nos permite imaginar cómo han respondido los árboles al aumento de dióxido atmosférico y a los cambios en el clima a lo largo de las últimas décadas.

María Alejandra Guevara

Con información de Agencias